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European Union antitrust probe into 12 big liners revived: EC chief

2012-11-13 10:02:58

THE antitrust probe launched in May 2011 into the possible breaches of European competition law by major carriers has been revived despite a slowdown in investigation, says the European Commission chief Hubert de Broca.

The dozen carriers are under investigation by the commission for suspected cartel and restrictive business practice violations, with investigators focused on the steep rise in prices that followed demand slowdown and capacity expansion in 2009. The prices were announced to customers individually rather than collectively as under the conference system.

The lack of response is unusual but is not a sign of inactivity on the part of the investigators, said Mr de Broca, according to London's Containerisation International. 

It remains unclear what evidence, if any, has been gathered to issue statements of objections and eventual charges, that - if proven - would result in hefty fines.

EC guidelines on the removal of container lines' bloc exemption from EU competition law will expire in September 2013 with a review on whether extension is warranted given that seven years would have passed since the 2008 ban was imposed.

The latest probe on automobile carrier trade by competition authorities in Japan, Europe and North America underlines the focus of attention the industry remain under, said Mr de Broca.