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Container shipping to return to profit in 2012, say analysts

2012-06-21 09:30:44

WHAT appeared to have a slim chance of success—the proposed freight rate increases on the Asia-Europe trade for March—is now increasingly looking like a sure thing, and predictions are now coming in that the container shipping sector will return to profit this year.

After shipping lines again posted huge financial losses last year on the back of soaring bunker costs, subdued east-west demand and severe overcapacity, it seemed laughable that they could introduce rate increases on the weakest of all the trade lanes (Asia-Europe) so early in the year and by how much they were aiming for—essentially double. 

Analysts, shippers, freight forwarders and other industry insiders all expressed their doubts as to whether the rate increases would land. 

At best many thought that the lines might get an increase of a few hundred dollars, but certainly nothing close to the US$700 per TEU hikes and more that many of the lines had proposed.

On top of that, Maersk Line, which has projected that it will continue to lose money in 2012, has proposed a second rate hike beginning in April. 

But now, according to the latest freight rate data on the trade, it appears the rate hikes have been successful. And even the industry analysts, who had previously been sceptics have been converted into believers... 

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