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Trade deal rests on slim hope US Congress okays Japanese exemptions

2014-06-17 14:24:37

TOKYO's insistence on protection against US beef, sugar, dairy and wheat exports is threatening to kill the Trans-Pacific Partnership (TPP) deal in Congress where it must pass, says Reuters.

American dairy farmers have threatened to withhold their support for the deal if the markets are not opened, and other farm groups want Japan excluded from the trade deal.

"We are not going to allow a bad deal with Japan to go forward. Other countries will scale back what they are willing to give," said US National Pork Producers Council vice president Nick Giordano.

Said a former US trade negotiator: "You can get a deal that covers 95 per cent of tariff lines, but it's not a good deal if the five per cent leaves out the ones you are most interested in."

With 60 Congressional seats from farm districts, a TTP with big agricultural exemptions would be "dead on arrival" in the House, said Illinois Republican Congressman Aaron Schock.

The US, the world's biggest agricultural exporter, outstrips its next two rivals with exports threefold more than Canada and five times more than Australia.

But US Trade Representative Michael Froman is hopeful, saying a final Japan deal will give American farmers better access to Japanese markets.

"I'm confident that TPP will cover the full range of Japanese agricultural products," he told Reuters.

Others fear that if Japanese markets remain largely closed other trading partners would want exemptions as well, and not comply with rules on intellectual property for instance that are important to the US.