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Strikes protesting reforms stop barge traffic on German canals system

2013-07-12 11:08:46

2013-07-11

BARGE and lock operator strikes, which began in west and south Germany, have spread to other parts of the country bringing cargo movement to a halt on the canal systems, Reuters reports. 

Shipping was restricted or blocked on sections of the Rhine-Herne canal, Danube, Main, Ruhr, Danube-Main connection canal, Neckar, Dortmund-Ems canal and Wesel-Datteln canal, said the Waterways and Shipping Administration (WSA).

Lock operators in Lower Saxony, Bremen and Bavaria were also set to join the strike, said a Ver.di union spokesman, adding that the work stoppage also involved WSA employees in Baden-Wuerttemberg, which borders Switzerland, and North Rhine-Westphalia, bordering the Netherlands. 

The union wants wage and other guarantees for WSA employees after the German Transport Ministry said it planned to reform the agency.

The report quoted a Hamburg Sud agent as saying: "We're working long, long hours, including weekends, to line up alternate delivery arrangements." 

Said Georg Hoette, president of Bundesverband der Deutschen Binnenschiffahrt, a German inland navigation industry association: "The dissatisfaction with the reform that has been discussed for over two years is now to be carried out on the back of shipping and whole logistics industry."

Mr Hoette said shipping companies were "massively angered", especially after flooding in the region last month that disrupted shipping.